神奇的貓爪
2019-06-20 10:00:12    《中國中學生報》
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  前不久,星巴克推出了櫻花系列星杯,其中一款“貓爪杯”更是受到人們熱捧,一度登上網絡熱搜榜。
  
  “貓爪杯”為何引起了人們的瘋搶?還不是喵星人惹的禍,小貓爪一伸,誰不會被萌到!今天,我們就來扒一扒貓爪的小秘密。
  
黑夜忍者的小肉墊
  
  無論是家里養的小貓咪還是自然界的大貓咪,它們走路都悄無聲息,仿佛是腳上裝了消音器的忍者一般。千萬不要以為貓科動物真的會什么忍術。和人類不同,大部分貓科和犬科動物都是用腳趾走路的,而且用的是前肢或后肢趾的末端兩節腳趾著地——它們也被稱為趾行動物——這樣的走路方式便于伏擊獵物或者躲避敵人的追擊。
 
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  此外,作為天生的跳躍者,貓咪從高處躍下時總是悄無聲息,穩穩著陸,這主要依賴于爪子上的肉墊,它不僅能夠降低噪聲,還能減緩貓咪從高處落下時的沖擊,防止貓咪摔傷。
  
自帶神秘探測器
  
  喵星人爪子上厚實的肉墊可不是為了賣萌,里面布滿了十分敏感的神經感受器。通過地面上細微的震動,貓咪可以通過肉墊評估附近獵物的活躍度和距離。肉墊是貓科動物自帶的獵物探測器。
 
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  這探測器雖然好用,卻也會讓貓咪付出一定的代價,因為肉墊對溫度、壓力和疼痛異常敏感,所以貓咪的肉墊隨時可能會被結冰的街面或粗糙的地面弄傷。
  
殺機藏在肉墊里
  
  肉墊里還藏著貓科動物的大殺器——利爪。為了保持爪子的鋒利,防止爪子過長影響行走或刺傷肉墊,貓經常需要磨爪。
  
  不像人類的指甲是從指尖的肉中長出,貓的指甲是從骨頭上長出來的,這就是為什么“去爪術”令人深惡痛絕。實際上,去爪去掉的是貓咪的骨頭,相當于截掉了人類的第一節手指。
 
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  貓咪的爪子可以靈活收縮,便于其在奔跑、攀爬和捕獵模式間靈活轉換——捕獵時可將獵物開膛破肚;逃命時可輕松上樹避難。
  
  很多鏟屎官都有這樣的經歷,當你不小心觸碰到貓的肉墊時,它就會迅速伸出利爪,做出想要攻擊你的架勢。不用擔心,這其實只是一種下意識的轉換。
  
  然而,在貓科動物里有一位成員的利爪自成一格,那就是獵豹。作為陸地上跑得最快的哺乳動物,獵豹的爪子并不能收縮到肉墊里,而是一直裸露在外。獵豹奔跑時,指甲可以插入地面,腳底肉墊上的繭子可以牢牢抓住地面。肉墊加上無法收縮的利爪為獵豹打造出一雙天然跑鞋,讓它能在速度上立于不敗之地。
  
氣味密碼看不到
  
  貓咪的小肉墊里還藏有氣味腺體。腺體會釋放一種特殊信息素的混合物,這種信息素對每一只貓來說都是獨一無二的,就像人類的指紋一樣。
 
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  貓咪走路時,這些氣味會隨著肉墊與地面的接觸,伴隨著汗液停留在地面。人類的鼻子無法分辨這些氣味,但對于其他貓來說,這里暗藏著大量的信息:有表達強烈愛意的;有發出領地聲明的;有宣布以某只貓為敵的;還有發出群貓聚會邀請的。其他貓咪可以通過這些氣味解讀信息,并再次通過氣味進行回答。
  
五顏六色的肉墊
  
  大部分貓咪的肉墊顏色與它們的皮毛相匹配:白色貓咪通常有粉紅色的爪墊,披著灰色皮毛的貓咪通常有灰色的爪墊。
 
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  組成皮毛的色素和皮膚的顏色是一樣的。當你把貓的毛剃光時,你會發現貓的皮膚上也具有和貓毛發幾乎完全一致的花紋,比如虎斑貓的皮也往往是帶有虎斑條紋的。所以,在多毛色貓咪的身上,你會看到更有趣的顏色組合,甚至會有一枚五顏六色的貓爪肉墊。
  
  小李 摘自 科普中國

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